Cirugía del Queratocono

Esta enfermedad hereditaria de la córnea, tan frecuente en Canarias, era hasta ahora un motivo de rechazo del paciente que solicitaba cirugía para mejorar la insuficiente visión que provoca. La nuevas técnicas de implantación de anillos intracorneales y de entrecruzamiento corneal (Cross-linking) que actualmente realizamos en el IOA, nos han permitido, ya no solo mejorar la calidad de visión del paciente, disminuyendo, cuando no eliminando, la dependencia de las gafas o lentillas de contacto y llegando a evitar el trasplante de córnea como única opción posible hasta ahora en los casos más avanzados.

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El IOA dispone del equipo de tomografía corneal más avanzada (Pentacam) para la indicación y el seguimiento de los pacientes con anillos intracorneales.

  1. ¿Qué es el queratocono?
  2. ¿Qué lo causa?
  3. ¿Como se detecta?
  4. ¿Como se trata el queratocono?
    • Cross Linking Corneal
    • Anillos intracorneales
    • Transplante de Córnea

1.- ¿Qué es el queratocono?

La córnea es la pared transparente anterior del ojo que actúa como lente natural. El queratocono es una enfermedad que altera la forma normal de la córnea y provoca una deformación progresiva de ésta que en estadios finales llega a tomar una forma de cono, con lo que se altera progresivamente la calidad de la visión del ojo afectado.

2.- ¿Qué causa el queratocono?

Es una enfermedad claramente hereditaria pero de penetrancia variable, es decir que puede afectar desde minimamente hasta los casos mas avanzados variando su intensidad no solo entre paciente y paciente sino entre ambos ojos (se presenta de manera bilateral y asimétrica). Este proceso depende de la edad del paciente y el inicio de los síntomas. Habitualmente cuanto más joven es el paciente y más precoz es el inicio de queratocono, más rápida es la progresión.

3.- ¿Como se detecta el queratocono?

En los casos más avanzados la detección es sencilla. Desgraciadamente la mayoría de los queratoconos iniciales son difíciles de diagnosticar sin equipos especiales y experiencia en el diagnostico precoz. Por ello, en el Instituto Oftalmológico Amigó utilizamos no uno, sino varios topografos corneales diferentes (Pentacam, Keratograph), aberrómetros por frente de ondas (Ladar Wave) y equipo especializado para detectar grados sutiles de debilidad corneal (ORA) en otros; lo que junto a la dilatada experiencia en el diagnostico precoz del queratocono nos permite diagnosticar no solo queratoconos en estadios iniciales sino las llamadas “formas frustres de queratocono”, practicamente indetectables por otros metodos pero que detectadas a tiempo permiten influir positivamente en la evolución visual final del paciente.

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Topografía corneal para el diagnóstico del queratocono. Los tonos verdes de la imagen de la izquierda corresponden a una córnea normal En la imagen de la derecha se aprecian intensos tonos rojos que indican la presencia de un Queratocono. IOA 2009. Caso 1.

4.- ¿Cómo se trata el queratocono?

Cuando la enfermedad esta poco avanzada el paciente puede usar gafas. Cuando la enfermedad progresa, la disminución de espesor y deformación de la córnea causa un astigmatismo irregular que no puede ya ser corregido adecuadamente con gafas y el paciente aqueja que nunca consigue ver del todo bien con ellas. En estos casos se usan lentes de contacto rígidas que, si bien mejoran la visión, no detienen la progresión del queratocono. La intervención quirúrgica del queratocono es la única manera de detener la deformación progresiva de la córnea y, en muchos casos, de mejorar la visión. Y su diagnostico precoz influye decisivamente en el buen resultado del tratamiento.

¿Cómo se interviene quirúrgicamente el queratocono?

El queratocono consiste en definitiva en una deformación de la cornea que afecta a la visión. Deformación que puede ser progresiva o quedar detenida a una cierta edad y la afectación visual puede ser mayor o menor. En consecuencia el tratamiento varia según este avanzando o no y el grado de afectación visual.

  • Cross-Linking corneal: cuando se detecta que la enfermedad esta avanzando (progresando), el método de endurecimiento corneal denominado cross-linking es hoy por hoy la técnica mas indicada y con eficacia demostrada para detener el empeoramiento progresivo de la visión.
  • Anillos intracorneales: esta técnica se emplea cuando la calidad visual del paciente es mala y no puede mejorarse eficazmente con gafas o lentes de contacto. Puede asociarse o no al Cross-linking. Por ser una técnica relativamente sencilla y de escasos riesgos, constituye un gran avance en el moderno tratamiento del queratocono que junto con el cross-linking ha disminuido muy significativamente la necesidad de un trasplante de cornea que hasta ahora era la única y dramática posibilidad de mejorar la visión en los casos avanzados de queratocono.

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Anillos intracorneales dobles para el tratamiento de un queratocono implantados en el IOA

  • Trasplante de córnea: cuando se ha dejado que la enfermedad avance en exceso, ni el cross-linking ni los anillos intracorneales son ya efectivos y la única solución es el injerto de una nueva córnea, proceso realmente más complejo y arriesgado.

EL CROSS LINKING

¿En que consiste y como se realiza el Cross-Linking corneal? Consiste en la aplicación de una sustancia endurecedora (Riboflavina) sobre la corneaCLX QX 2 paint enferma al tiempo que se ilumina con luz ultravioleta para obtener un aumento delentrecruzamiento (Cross-Linking) de las fibrillas de colágeno que conforman el tejido corneal deteniendo así la deformación corneal y pudiendo llegar a mejorar la calidad visual. Es una técnica indolora que solo precisa de anestesia en forma de gotas de colirioanestésico tras lo cual, el paciente acostado debe de mirar hacia una fuente de luz al tiempo que goteamos la Riboflavina sobre el ojo enfermo. El tratamiento no es corto pues llega a durar en total algo más de una hora.

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Tratamiento CROSS-LINKING con la lampara especial de rayos ultravioleta en un caso de queratocono avanzado. I.O.A. MAyo 2010

¿Qué resultados visuales se obtienen con el Cross Linking? Detener la enfermedad, el empeoramiento progresivo de la visión en el queratocono es un éxito real, y hasta ahora impensable, de esta cirugía. Hay que aclarar que la recuperación visual tras el tratamiento puede tardar varios meses pero con frecuencia ésta se acompaña de una mejoría de la calidad de visión en el ojo intervenido.

¿Qué riesgos tiene el Cross Linking ? Como en toda técnica quirúrgica existen unos riesgos inherentes. Debido a que el Cross-linking actúa por necesidad directamente sobre la superficie corneal puede ocasionalmente producirse un retraso o alteración de la cicatrización con una recuperación visual mas lenta.

LOS ANILLOS INTRACORNEALES

En que consiste y de que son los anillos intracorneales (Keraring, Intacs)

Es un tratamiento quirúrgico que se realiza sin penetrar al interior del ojo y respetando la cornea del paciente a diferencia del trasplante corneal. Se implantan uno o dos segmentos semicirculares rígidos en el espesor de la córnea que actúan tensando y regularizando el centro de la misma mejorando así la calidad de la visión deteriorada por el queratocono. Los anillos están hechos de Perspex, se trata de un material acrílico que ha sido utilizado durante mas de 25 años en la fabricación de lentes intraoculares y que ha demostrado ser perfectamente tolerado por el organismo, sin riesgo de rechazo. Este tratamiento quirúrgico con anillos intracorneales es con mucho más seguro y menos traumático para la corrección del queratocono no excesivamente avanzado que el injerto de córnea.

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¿Como es la técnica quirúrgica de los anillos?

En el Instituto Oftalmológico Amigó todo el procedimiento se realiza bajo el microscopio quirúrgico y con anestesia tópica, es decir sólo con gotas, con lo que evitamos cualquier dolor sin necesidad de pinchazo alguno. La intervención dura entre 10 y 15 minutos y al día siguiente el paciente puede realizar una actividad básica manteniendo un tratamiento con colirios de colirios durante unas semanas.

¿Qué riesgos tiene la implantación de anillos intracorneales? En el caso de los anillos intracorneales los riesgos son mínimos. Una de las principales ventajas es la reversibilidad del anillo, así en el infrecuente caso de presentarse signos de infección o de incorrecta cicatrización el anillo puede retirarse volviendo la córnea al estado previo a la intervención.

¿Qué resultados visuales se obtienen con los anillos intracorneales?El grado de mejoría depende de lo avanzado del queratocono pues los pacientes operados en estadios iniciales son los más beneficiados con la cirugía con un porcentaje de éxito significativamente muy alto (85-90%).

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La recuperación visual es rápida y suele notarse ya desde los primeros días pero ha de recordarse que posiblemente sea necesario el uso de gafas o lentes de contacto para completar la mejoría visual.

Hoy en día la cirugía del queratocono con Cross Linking y/o anillos intracorneales es nuestra técnica de elección para el tratamiento quirúrgico del queratocono dada la rápida recuperación y las escasas complicaciones.

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